July 8th, 2019

На нашу планету можно добавить лес размером с США!

Деревья хороши для всего: они обеспечивают тень для пикников и являются средой обитания для животных. Но они также помогают бороться с глобальным потеплением, поглощая углекислый газ из воздуха.
Новая статья, опубликованная в четверг в Science, показывает, насколько важную роль они могут играть в усилиях по смягчению последствий изменения климата. Сейчас, по оценкам, на Земле почти 17 миллионов квадратных миль лесного покрова, и есть достаточно места, чтобы добавить еще 3,5 миллиона квадратных миль деревьев — кусок земли размером с США. Об этом говорится в научной работе.
64ebbf49.jpg
© everst | Shutterstock
Несмотря на то что деревья есть почти везде, выяснение того, сколько деревьев всего на планете — довольно сложная задача. Продовольственная и сельскохозяйственная организация ООН определяет лес как любую область с более чем 10-процентным лесным покровом. И лучший способ действительно увидеть, сколько деревьев существует — это использование спутниковых данных. На этом и построено исследование.
С помощью программного обеспечения собраны спутниковые снимки, исследователи изучили 78 774 снимков лесистой местности. Они специально отсматривали охраняемые территории и места с ограниченной человеческой деятельностью, чтобы избежать включения городских парков, ферм и других видов землепользования, которые могут выглядеть как лес, но на самом деле им не являются. Они предоставили все эти данные, а также 10 других переменных, описывающих климат и почву с помощью модели, для оценки текущего древесного покрова, а также областей, где древесный покров еще только можно создать. Результаты показывают, что территория, примерно эквивалентная России, Канаде, США и Австралии — или почти треть всей площади суши в мире, — покрыта лесом.
Согласно исследованию, более 12 миллионов квадратных миль земли могут содержать больше лесов, но, учитывая, что нам нужна эта земля для сельскохозяйственных культур и мест для жизни, только 3,5 миллиона квадратных миль этой земли фактически подходят для лесного покрова.
Первые четыре места, пригодные для лесовосстановления, — это Россия, США, Канада и Австралия, все развитые страны, а в случае первых трех — все они являются домом для части огромного леса, который окружает Северный полюс. Бразилия и Китай также находятся в списке, и вместе эти шесть стран содержат 50 процентов площади, где леса могут вырасти снова.
Основываясь на том, что мы знаем о лесах, будет поглощено еще 205 гигатонн углерода по мере роста этих деревьев до зрелости. Для сравнения, в прошлом году в мире было выброшено 37,1 гигатонны углекислого газа. Недавно заполненные леса помогут справиться с новыми выбросами. Это могло бы стать частью борьбы с изменением климата.
Однако в исследовании есть одно «но». Ученые смоделировали два климатических сценария: один, где выбросы быстро растут, а другой, где они достигают пика к середине века и начинают снижаться, — чтобы увидеть, насколько пригодны для жизни эти районы на самом деле для деревьев. Оказывается, что в то время как новый лес на севере вырастет, древесный покров, вероятно, уменьшится в тропиках. Амазонка особенно подвержена риску.