analitik_2009 (analitik_2009) wrote in m_introduction,
analitik_2009
analitik_2009
m_introduction

На Меркурии нашли «Великую долину»

Ученые открыли гигантскую долину на Меркурии, которая может быть первым свидетельством потери устойчивости внешней силикатной оболочкой планеты в ответ на глобальное сжатие.
Новая форма рельефа на ближайшей к Солнцу планете была обнаружена благодаря топографической карте Южного полушария Меркурия. Эта карта высокого разрешения составлена из стереоизображений, полученных космическим аппаратом НАСА «Мессенджер».
37afc389.jpeg
© NASA
По мнению авторов исследования, наиболее вероятным объяснением наличия огромной долины на Меркурии является деформация литосферы — коры и верхней мантии — в результате глобального сжатия планеты. Литосфера Земли разбита на множество тектонических плит, но литосфера Меркурия состоит только из одной. Охлаждение твердой оболочки Меркурия вызвало сжатие и изгиб единственной плиты. Где контракционные силы наиболее велики, породы коры ползут вверх, в то время как дно долины прогибается вниз.
«Существуют примеры прогибов литосферы на Земле с участием как океанических, так и континентальных плит, но эта долина может быть первым свидетельством подобного процесса на Меркурии», — сообщил ведущий автор исследования Томас Уотерс из Смитсоновского института США.
Ширина долины составляет около 400 километров, а ее дно на целых 3 километра ниже окружающей местности. Она простирается более чем на 1000 км, захватывая бассейн Рембрандт, один из самых крупных и самых молодых ударных бассейнов на Меркурии.
Долина ограничена двумя большими сбросовыми уступами (англ. fault scarp) — порогами на поверхности планеты, где одна сторона разлома переместилась вертикально по отношению к другой. Сжатие Меркурия сделало границы долины настолько большими, что они фактически стали отвесными скалами. Дно долины значительно ниже местности, окружающей горные сбросовые уступы. По мнению ученых, это говорит о том, что оно опускалось по тому же механизму, по которому формировались уступы.
«В отличие от Великой рифтовой долины в Восточной Африке, меркурианская долина образовалась не вследствие расхождения литосферных плит из-за тектонических процессов, а вследствие глобального сжатия единственной плиты планеты, — пояснил Уотерс. — Если прогиб литосферы из-за сжатия плиты вполне предсказуем, то его результат стал настоящим сюрпризом. Никто не ожидал увидеть на Меркурии огромную долину, включающую в себя крупнейший сбросовый уступ и один из самых больших ударных бассейнов».
Исследование опубликовано в журнале Geophysical Research Letters.
Tags: Наука
Subscribe

  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic
  • 0 comments